Nutricion en el adulto mayor

nutricion en el adulto mayor

Envejecimiento y nutrición: un desafío global creciente

La nutricion en el adulto mayor, es un tema de suma urgencia, que los nutricionistas, debemos atender.

Tanto el número como la proporción de personas mayores, definidas como mayores de 60 años, están creciendo en prácticamente todos los países, y es probable que las tendencias mundiales continúen siendo así.

En 2002 había aproximadamente 605 millones de personas mayores en el mundo, de las cuales casi 400 millones vivían en países de bajos ingresos.

Grecia e Italia tenían la mayor proporción de personas mayores (ambos 24% en 2000). Para 2025, se espera que el número de personas mayores en todo el mundo alcance más de 1.200 millones, de los cuales unos 840 millones se encuentran en países de bajos ingresos.

Con el fin de lograr el objetivo final del envejecimiento saludable y el envejecimiento activo, la OMS ha desarrollado un marco de políticas, que se centra en áreas tales como:

El desafío de un compensar el desequilibrio diferencial entre sexos.

  • prevenir y reducir la carga de discapacidades, enfermedades crónicas y mortalidad prematura;
  • reducir los factores de riesgo asociados con las enfermedades no transmisibles y el deterioro funcional a medida que la edad avanza;
  • promulgar políticas y estrategias que brinden una atención continua para las personas con enfermedades crónicas o discapacidades;
  • proporcionar capacitación y educación a cuidadores formales e informales;
  • garantizar la protección, seguridad y dignidad de las personas mayores;

permitiendo a las personas a medida que envejecen mantener su contribución al desarrollo económico, a la actividad en los sectores formal e informal, y a sus comunidades y familias.

Las mujeres comprenden la mayoría de la población de adultos mayores en prácticamente todos los países, en gran parte porque a nivel mundial las mujeres viven más que los hombres. Para 2025, se espera que tanto la proporción como el número de mujeres mayores aumenten de 107 a 373 millones en Asia, y de 13 a 46 millones en África.

Este patrón implica sus propias necesidades nutricionales especiales, énfasis y patrones de desnutrición, incluida, por ejemplo, la incidencia de osteoporosis en mujeres mayores.

La osteoporosis y las fracturas asociadas son una causa importante de enfermedad, discapacidad y muerte, y son un gasto médico enorme.

Se estima que el número anual de fracturas de cadera en todo el mundo aumentará de 1,7 millones en 1990 a alrededor de 6,3 millones en 2050. Las mujeres sufren el 80% de las fracturas de cadera; Su riesgo de por vida de sufrir fracturas osteoporóticas es al menos del 30%, y probablemente más cercano al 40%. Por el contrario, el riesgo es solo del 13% para los hombres.

Las mujeres corren un mayor riesgo porque su pérdida ósea se acelera después de la menopausia. La prevención es posible con la terapia hormonal en la menopausia. Los factores del estilo de vida, especialmente la dieta, pero también la actividad física y el tabaquismo, también están asociados con la osteoporosis, lo que abre el camino para la prevención primaria.

El objetivo principal es prevenir fracturas; Esto se puede lograr aumentando la masa ósea en la madurez, evitando la pérdida ósea posterior o restaurando el mineral óseo.

Particularmente importante es la ingesta adecuada de calcio y la actividad física, especialmente en la adolescencia y la edad adulta.

Definir las necesidades nutricionales específicas de los adultos mayores.

Las personas mayores son particularmente vulnerables a la desnutrición. Además, los intentos de proporcionarles una nutrición adecuada encuentran muchos problemas prácticos. Primero, sus requerimientos nutricionales no están bien definidos. Dado que tanto la masa corporal magra como la tasa metabólica basal disminuyen con la edad, también se reduce el requerimiento de energía de una persona mayor por kilogramo de peso corporal.

El proceso de envejecimiento también afecta otras necesidades de nutrientes. Por ejemplo, aunque los requisitos para algunos nutrientes pueden reducirse, algunos datos sugieren que los requisitos para otros nutrientes esenciales pueden de hecho aumentar en la edad adulta. Por lo tanto, existe una necesidad urgente de revisar las actuales cantidades diarias recomendadas de nutrientes para este grupo.

También existe una creciente demanda mundial de directrices de la OMS que las autoridades nacionales competentes pueden utilizar para abordar las necesidades nutricionales de sus crecientes poblaciones de ancianos.

Desnutrición y personas mayores

Muchas de las enfermedades que sufren las personas mayores son el resultado de factores dietéticos, algunos de los cuales han estado operando desde la infancia.

Estos factores se ven agravados por los cambios que ocurren naturalmente con el proceso de envejecimiento.

La grasa en la dieta parece estar asociada con el cáncer de colon, páncreas y próstata. Los factores de riesgo aterogénico, como el aumento de la presión arterial, los lípidos en la sangre y la intolerancia a la glucosa, todos los cuales se ven afectados significativamente por factores dietéticos, juegan un papel importante en el desarrollo de la enfermedad coronaria.

Las enfermedades degenerativas como las enfermedades cardiovasculares y cerebrovasculares, la diabetes, la osteoporosis y el cáncer, que se encuentran entre las enfermedades más comunes que afectan a las personas mayores, se ven afectadas por la dieta.

Cada vez más en el debate sobre la dieta / enfermedad, el papel que juegan los micronutrientes en la promoción de la salud y la prevención de enfermedades no transmisibles está recibiendo una atención considerable.

Dieta en el adulto mayor

Las deficiencias de micronutrientes a menudo son comunes en las personas mayores debido a una serie de factores, como su ingesta reducida de alimentos y la falta de variedad en los alimentos que comen.

Otro factor es el precio de los alimentos ricos en micronutrientes, lo que desalienta aún más su consumo.

Para agravar esta situación está el hecho de que las personas mayores a menudo sufren de una función inmune disminuida, lo que contribuye al aumento de la morbilidad y mortalidad de este grupo.

Otros cambios significativos relacionados con la edad incluyen la pérdida de la función cognitiva y el deterioro de la visión, lo que dificulta la buena salud y los hábitos alimenticios en la vejez.

El colesterol sérico elevado, un factor de riesgo de enfermedad coronaria en hombres y mujeres, es común en las personas mayores y esta relación persiste hasta la vejez.

Al igual que con las personas más jóvenes, la terapia con medicamentos debe considerarse solo después de que se hayan hecho intentos serios para modificar la dieta.

Los ensayos de intervención han demostrado que la reducción de la presión arterial en 6 mm Hg reduce el riesgo de accidente cerebrovascular en un 40% y de ataque cardíaco en un 15%, y que una reducción del 10% en la concentración de colesterol en la sangre reducirá el riesgo de enfermedad coronaria en un 30% .

Los cambios en la dieta parecen afectar los niveles de factores de riesgo a lo largo de la vida y pueden tener un impacto aún mayor en las personas mayores.

Las reducciones relativamente modestas en la ingesta de grasas saturadas y sal, lo que reduciría la presión arterial y las concentraciones de colesterol, podrían tener un efecto sustancial en la reducción de la carga de enfermedad cardiovascular.

Aumentar el consumo de frutas y verduras en una o dos porciones diarias podría reducir el riesgo cardiovascular en un 30%.

El Centro de Investigación de Envejecimiento Humano del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos sobre el Envejecimiento en la Universidad de Tufts, Boston, EE. UU.han hecho algunas recomendaciones.

Estas recomendaciones fueron realizadas:

  • aspectos epidemiológicos y sociales del envejecimiento;
  • factores que afectan la ingesta alimentaria y la absorción de nutrientes en personas mayores;
  • requerimientos nutricionales de las personas mayores;
  • nutrición y personas mayores en países en desarrollo;
  • nutrición y función inmune entre personas mayores;
  • pautas dietéticas para personas mayores;
  • apoyo comunitario para mejorar la nutrición de las personas mayores; e intervenciones comunitarias.

También, se reconoció que también debería incluirse nueva información emergente en varias áreas clave.

Satisfacer las necesidades nutricionales de las personas mayores (OMS, 2002), pretende ser una fuente autorizada de información para nutricionistas, médicos generales, gerontólogos, facultades médicas, enfermeras, proveedores de atención, escuelas de salud pública y trabajadores sociales. Las recomendaciones específicas sobre la ingesta de nutrientes, las pautas dietéticas basadas en alimentos y el ejercicio y la actividad física también deberían interesar a un público más amplio, incluido el lector general.

Comer una variedad de alimentos de todos los grupos de alimentos puede ayudar a suministrar los nutrientes que una persona necesita a medida que envejece. Un plan de alimentación saludable enfatiza las frutas, verduras, granos integrales y lácteos bajos en grasa o sin grasa; incluye carne magra, pollo, pescado, frijoles, huevos y nueces; y es bajo en grasas saturadas, grasas trans, sal (sodio) y azúcares añadidos.

Comer bien no tiene que ser complicado.

Comience con estas recomendaciones de las Pautas dietéticas para en cuanto a la nutrición del adulto mayor:

Comer frutas y verduras. Pueden ser frescos, congelados o enlatados. Comer más verduras de color verde oscuro, como hojas verdes o brócoli, y verduras de color naranja, como zanahorias y batatas.

Varíar las opciones de proteínas con más pescado, frijoles y guisantes.

Comer al menos 1 porción de cereales integrales, panes, galletas, arroz o pasta todos los días. Elijir granos enteros siempre que sea posible.

Tener tres porciones de lácteos bajos en grasa o sin grasa (leche, yogurt o queso) enriquecidos con vitamina D para ayudar a mantener sus huesos saludables.

Hacer que las grasas que come grasas poliinsaturadas y monoinsaturadas. Cambiar de grasas sólidas a aceites cuando prepare alimentos.

Agregar actividad física

Equilibrar la actividad física y una dieta saludable es la mejor receta para envejecer saludablemente, y llevar una vida adulta plena. Establecer una meta para estar físicamente activo al menos 30 minutos todos los días; esto incluso puede dividirse en tres sesiones de 10 minutos a lo largo del día.

Para alguien que actualmente está inactivo, es una buena idea comenzar con unos minutos de actividad, como caminar, y aumentar gradualmente este tiempo a medida que se fortalece.

Los profesionales nutricionistas somos responsables, de la nutrición del adulto mayor, y debemos hacer todos los esfuerzos para lograr que nuestra población envejezca con una salud óptima.

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